Page 29

EpaperCityMagazine-5

Even terug naar 2 augustus 2015. We herinneren ons de prachtige beelden van de zon die vroeg op de morgen laag over de Maas scheen, de honderden zwemmers in het water en de duizenden mensen op de Maaskades en de bruggen. Het had iets magisch… Heb jij die start ook zo ervaren? ‘Ik was op dat moment vooral gefocust op de wedstrijd, maar heb zeker van de sfeer kunnen genieten, ja. Op de terugweg zwom ik al in de kopgroep en vooral in de buurt van de bruggen kon ik de aanmoedigingen van het publiek duidelijk horen. Fantastisch! Mijn andere wedstrijden zijn meestal ver van huis maar hier zwom ik voor eigen publiek en dat maakte het wel heel bijzonder.’ Het fietsparcours kwam vorig jaar door de regio waar jij bent opgegroeid. Dat moet ook een speciale ervaring geweest zijn. ‘Jazeker! Nu moet ik wel zeggen dat het nog heel vroeg in de ochtend was, dus dan staan alleen de mensen buiten die het echt graag willen zien. Daar waren veel bekenden bij; leuk. Later werd het fietsen minder leuk omdat mijn versnellingsapparaat bleef vasthangen in de zwaarste versnelling. Dat hoop ik nooit meer mee te maken.’ Tot slot de marathon door het centrum van Maastricht. Al die mensen langs de kant die je naam riepen. Hoe was dat? ‘De laatste ronde is absoluut het zwaarst, maar ook het mooist, zeker als je weet dat je gaat winnen. Toen ik de laatste keer de Markt opdraaide, zag ik pas hoe druk het was: de mensen stonden zes, zeven rijen dik en waren heel enthousiast. Echt supergaaf. En als je dan over de finish komt en je vrouw en kinderen staan daar, dan is dat een geweldige ervaring. Dat wil ik heel graag nog een keer meemaken.’ Zit dat erin? Mensen verwachten nu natuurlijk dat je weer wint. ‘Dat verwacht ik zelf eigenlijk ook wel. Deze Ironman is een belangrijk doel voor mij. Mijn resultaten zijn dit seizoen wisselend, maar ik zit ook nog niet aan mijn topvorm. Die hoop ik te bereiken in juli. Ik weet nog niet welke concurrenten er aan de start zullen staan maar dat maakt me ook niet veel uit: ik kijk vooral naar mezelf en ga er alles aan doen om in Maastricht weer een topprestatie neer te zetten.’ Het parcours is dit keer zwaarder, maakt dat voor jou veel uit? ‘Voor mij niet, nee. Het fietsparcours is dit keer heuvelachtiger waarbij we ook een flinke lus door België maken. Ik heb lange tijd in Caberg gewoond en heb van daaruit veel getraind in België en in het Heuvelland, dus dat komt wel goed. In het Heuvelland ken ik elke heuvel en in België elk gat in de weg, haha. En met het zwaardere loopparcours over de Sint Pietersberg heb ik ook geen problemen. Maar voor de amateurs wordt het wel extra zwaar dit jaar.’ Dit is pas de tweede keer dat de Ironman in Limburg wordt georganiseerd. Het evenement moet nog groeien. Welke toekomst verwacht jij voor deze Ironman? ‘De Ironman Maastricht-Limburg heeft alles in zich om uit te groeien tot een groot evenement. De start en finish liggen dicht bij elkaar, wat bij andere wedstrijden meestal niet het geval is. Daar moet het publiek meereizen om alle onderdelen te kunnen zien. Hier kan het publiek in de stad alle onderdelen van dichtbij meemaken. In Frankfurt is dat ook het geval en daar is de Ironman behoorlijk groot geworden: met zo’n 200.000 toeschouwers elk jaar. Als dat hier ook lukt, staat niet alleen de Markt vol, maar heel Maastricht. Dat zou toch fantastisch zijn!’ Tekst: Suzanne Knoben ‘Deze Ironman heeft alles in zich om uit te groeien tot een groot evenement’ ‘Fantastisch om onder de Maasbruggen vol publiek door te zwemmen’ Een woord van dank aan onze partners. Gemeente Maastricht, Provincie Limburg Gemeentepartners: Bilzen, Valkenburg a/d Geul, en Eijsden-Margraten Doorkomst gemeenten: Riemst, Lanaken, Visé, Bassenge, Voeren en Meerssen


EpaperCityMagazine-5
To see the actual publication please follow the link above