Page 8

EpaperCityMagazine-5

Lef kun je Stef Niekamp niet ontzeggen. Want ga er maar aan staan: de gemeente Maastricht zag in hem de geschikte kandidaat om Centre Céramique, Kumulus en het Natuurhistorisch Museum (NHM) samen te voegen en daarbij de financiën op orde te krijgen. Geen geringe taak. Maar Niekamp is ervan overtuigd dat het gaat lukken. “We ontkomen er niet aan om keuzes te maken. Dat betekent minder doen, maar wel beter. Wat me opviel toen ik hier binnenkwam, was de enorme dynamiek die heerste bij de drie culturele instellingen. Er gebeuren zo veel mooie dingen die echt iets toevoegen aan de stad. Wat ik alleen miste, was een stukje bravoure. We slagen er nog onvoldoende in om ons naar buiten toe te verkopen. Kijk bijvoorbeeld naar Centre Céramique: het enige gebouw in Maastricht waar je permanent een mix vindt van studenten, Maastrichtenaren, internationals en zzp’ers. Daar moeten we veel meer gebruik van gaan maken. Ik geloof in een Centre Céramique als ‘huis van de stad’, met elke dag een culturele programmering. De functie van bibliotheek blijft behouden, sterker nog, we gaan het concept verbeteren. Maar het aantal fysieke boeken wordt met de helft ingekrompen. Daardoor krijgt het gebouw veel meer mogelijkheden: we willen er het verhaal van Maastricht gaan vertellen, maar ook meer muziek, dans en theater samenbrengen. Dat, in combinatie met de horeca, maakt Centre Céramique nog interessanter om naar toe te komen.” Het is maar één van de vele ideeën die Niekamp heeft. “Maastricht is toe aan een nieuwe manier om mensen cultureel te benaderen. Om de jeugd te bereiken en te zorgen dat we voldoende gebruikers hebben, moeten we buiten de gebaande paden treden en mensen van buiten veel meer laten meedenken over onze activiteiten. Wij zijn de grootste culturele speler in de stad. Daar hoort een verantwoordelijkheid bij; we moeten onze kennis en kwaliteit ten gunste laten komen van de stad, zodat de inwoners daar meer dan tot nu toe van kunnen profiteren. Samenwerking is daarbij een voorwaarde. Een voorbeeld: kunstencentrum Marres doet hele interessante dingen, maar bereikt nu relatief weinig mensen. Ik zeg: geef Marres de sleutel van Centre Céramique en laat ze het gebouw, eventueel samen met een andere partij, een paar maanden gebruiken.” Het is spannend om je zekerheden los te laten, vindt Niekamp. “Maar door de deuren verder open te gooien, wek je nieuwe energie op.” De directeur heeft ook volop ideeën voor het Natuurhistorisch Museum. “Met de mosasaurussen Bèr, Carlo en Lars hebben we goud in handen. In het huidige museum kunnen we die niet in volle glorie laten zien, omdat de ruimte te beperkt is. Dat kan wel in Centre Céramique. Hoe fantastisch zou het zijn als je vervolgens met een bootje naar de ENCI-groeve kunt, om daar zelf alles te ontdekken over het Maastrichtien, de tijd van onze mosasaurussen. Op die manier wordt museumbezoek veel meer een beleving, en dus aantrekkelijker.” Het samenvoegen van Kumulus, Centre Céramique en Natuurhistorisch Museum beschouwt Niekamp bijna als vanzelf- “Met Bèr, Carlo en Lars hebben we goud in handen” 8 | Citymagazine Maastricht


EpaperCityMagazine-5
To see the actual publication please follow the link above