Page 7

dominicanenspecial

Door: Stephan van Appeven. Fotografi e: Peter van Hooren & de ideale combinatie K o b eo eken: JUBILEUMMAGAZINE | 10 jaar Boekhandel Dominicanen Ton Harmes is samen met enkele aandeelhouders sinds twee jaar eigenaar van Boekhandel Dominicanen. Nu hij, na acht jaar storemanager te zijn geweest, zelf de baas is, liggen de grote beslissingen op zijn bordje. Die verantwoordelijkheid bezit Albert Berghof al wat langer, die met zijn Coffeelovers ook al in de kerk bivakkeert sinds dat er boeken worden verkocht in Dominicanen. Een gesprek met beide heren Op korte termijn moest Ton Harmes in 2014 geld vinden om ‘zijn’ boekhandel in de Dominicanenkerk overeind te houden. Nadat Polare, dat eerder Selexyz al had opgekocht, in dat jaar kopje onder ging, leek het eind in zicht voor de boekenwinkel. Harmes zocht echter geldschieters om de zaak te redden en dat lukte. De winkel eenmaal overgenomen, besloot Harmes zijn trouwe klanten te vragen naar wat zij graag veranderd zouden zien in Dominicanen. Meer dan 400 mensen reageerden en een enkeling pende zelfs drie pagina’s vol met suggesties. De meest gehoorde wens was dat de boekhandel weer die rijk geassortimenteerde winkel werd. Harmes: “Onder Polare en Selexyz was het teveel een keten geworden, waar steeds meer de nadruk lag op de top 20. Mensen klaagden dat ze uit steeds minder konden kiezen. Het assortiment is echter het duurste onderdeel van je winkel, dus besloten we een crowdfundingsactie op te zetten. Mensen konden vanaf 50 euro voor een periode van vijf jaar een bedrag aan ons lenen.” Nauwelijks zestig uur nadat de actie startte, was het doelbedrag van 50.000 euro al binnen. Na een week was zelfs het maximum van 100.000 euro behaald. “Dat heeft ons zó geraakt”, glundert Harmes. “Van die centjes konden we dat assortiment betalen zodat het die winkel werd die de mensen wilden. Soms word ik nog wel eens op de rug getikt en krijg ik de vraag: ‘hoe is het nou met mijn winkel?’ We zijn hard aan het sparen om hen in 2019 met rente terug te betalen.” Onder de nieuwe naam Boekhandel Dominicanen is de winkel inmiddels niet meer weg te denken uit de Maastrichtse binnenstad. “Veel bezoekers komen voor het concept. Voor het bijzondere idee dat er een enorme moderne stalen ‘boekenfl at’ middenin een gotische kerk van zo’n 750 jaar oud staat.” Boeken verkopen Ondanks dat Harmes met zijn zaak moet leven van de verkopen die er plaatsvinden in de boekhandel, is hij niet de standaardverkoper die alleen maar denkt aan winst. Hij praat bijvoorbeeld ook niet over zijn verkopers, maar over zijn inkopers. Harmes heeft in totaal vijf inkopers voor diverse categorieën die de verantwoordelijkheid meekrijgen, na goed overleg uiteraard, om de boeken en CD’s in te kopen. Omdat zij zelf kiezen wat ze aanschaffen, hebben ze zo ook meer binding met hun handelswaar en is het hun eigen verantwoordelijkheid mocht het boek niet verkopen. “Paul Hogervorst, de man die mij het vak leerde, had het nooit over verkopen. Eerst moeten de klanten komen, dan moeten ze blijven en dan komen de verkopen vanzelf.” Harmes vertelt dat Boekhandel Dominicanen gelooft in de fi losofi e van ‘the third place’. “The fi rst place is where you live, the second is where you work and the third place is where you want to be when you’re not at home and not working”, aldus Harmes. “En zo’n derde plek kan van alles zijn. Het Vrijthof, het park


dominicanenspecial
To see the actual publication please follow the link above